La reine des cieux

23 août, 2019 (09:09) | aviation | By: admin

Depuis le début, tout dans l’avion, autrefois appelé la «reine des cieux», était énorme. Il s’agissait du premier «gros porteur gros porteur» jamais construit, auquel ont participé environ 50 000 ouvriers du bâtiment, mécaniciens, ingénieurs et autres. L’idée est passée de l’idée à l’air en 16 mois à la fin des années 1960. Jusqu’en 2007 et l’introduction de l’Airbus A380, il s’agissait du plus grand avion civil du monde. Des versions du 747 ont été utilisées de différentes manières. En 1990, par exemple, une paire de 747-200 a commencé à fonctionner sous le nom d’Air Force One, l’appareil qui fait le trajet en ferry autour du président américain. Juste pour produire le 747, Boeing devait d’abord ériger ce qui était et reste le plus grand bâtiment jamais construit en volume – assez grand pour contenir 75 terrains de football ou tout le parc Disneyland. Je fais des recherches et enseigne l’histoire de l’aviation américaine depuis plus d’un quart de siècle. Même si toutes les compagnies aériennes américaines ont retiré leurs appareils 747, marquant la fin d’une époque, je pense qu’il est bon de rappeler l’histoire étonnante de l’avion qui a permis de rendre les voyages aériens internationaux abordables. Le jumbo jet est né L’histoire du 747, comme celle de nombreux autres aéronefs, a commencé par une demande militaire. En 1963, l’armée de l’air américaine a proposé de créer un très gros avion de transport capable de transporter des charges plus lourdes et d’atteindre une portée plus grande que celle des avions de transport existants, comme le C-141. Bien que Boeing ait perdu son offre pour ce qui est maintenant connu sous le nom de C5 Galaxy, les conceptions et les études incluses dans sa proposition n’ont pas été perdues. C’est parce qu’à peu près au même moment, Juan Trippe, président de Pan American World Airways, souhaitait que Boeing construise un avion de ligne deux fois plus grand que l’avion de ligne à réaction de première génération, le 707. Ce serait « une grande arme pour la paix, en concurrence avec les missiles balistiques intercontinentaux pour le destin de l’humanité », at-il insisté. Un gros risque Mais à l’époque, c’était une entreprise très risquée. Beaucoup dans l’industrie de l’aviation – y compris chez Boeing – estimaient que l’avenir du transport aérien appartenait au rapide, pas au grand. Ils envisageaient de nouvelles flottes d’avions supersoniques – comme le Concorde, qui a commencé à voler en 1976 – qui rendraient obsolètes le vol subsonique existant, en particulier sur les longues routes. À titre de comparaison, le Concorde pourrait effectuer le trajet de Londres à New York en environ trois heures, tandis qu’un vol sur un 747 (ou tout autre avion de ligne commercial subsonique) pourrait prendre entre huit et dix heures. Mais Boeing a quand même poursuivi son projet. Le nouvel avion a effectué son premier vol d’essai le 9 février 1969 et a fait ses débuts devant un public mondial au salon aéronautique de Paris plus tard cet été. À la fin de l’année, la Federal Aviation Administration la déclara en état de navigabilité et Pan Am reçut son premier 747 le 15 janvier 1970. Bien que le 747-100 à pleine capacité ait promis aux compagnies aériennes un meilleur rapport qualité-prix, l’avion a rarement volé de cette façon, avec 400 passagers. Cela s’explique en partie par le fait que le 747 avait eu le malheur de se lancer pendant une récession et la première crise pétrolière, qui ont entraîné une diminution du nombre de passagers. En outre, la taille du projet lui-même a presque menacé de faillite la société aérospatiale – et ses banques – car le développement de l’avion a obligé Boeing à contracter une dette de 2 milliards de dollars US, soit environ 20 milliards de dollars d’aujourd’hui. Heureusement pour Boeing, il a couvert ses paris en concevant l’avion de manière à fonctionner à la fois en tant qu’avion de ligne et en tant que cargo cargo. C’était la variante cargo qui nécessitait la « bosse » en haut du fuselage pour tenir le cockpit de manière à ce que la section du nez puisse s’ouvrir. Depuis lors, Boeing a construit plus de 1 500 747 et environ 500 volent encore aujourd’hui. L’âge d’or du vol Le 747 était probablement l’avion de ligne à réaction le plus facilement reconnaissable. Alors que la plupart des gens auraient du mal à faire la distinction entre un Boeing 707 et un DC-8 – ou à peu près n’importe quelle autre paire d’avions de ligne à réaction – la grande taille du 747 et son «bosse» distinctif à l’avant le rendent indéniable. Il a fait ses débuts à la fin du soi-disant âge d’or du vol, une époque où les voyages aériens étaient toujours considérés comme prestigieux et où la plupart des compagnies aériennes s’adressaient à une clientèle d’élite. Ainsi, les premiers exploitants utilisaient le pont supérieur comme un salon pour les passagers de première classe, plutôt que de remplir l’avion à sa capacité maximale. À la fin des années 1970, dans le but d’attirer plus de passagers, American Airlines est allée encore plus loin en transformant le salon en un «piano-bar» doté d’un orgue Wurlitzer et d’un artiste qui animait des singalongs avec les passagers. La déréglementation a toutefois rapidement rendu obsolètes des aménagements aussi prestigieux que les compagnies aériennes, qui se concentraient sur la réduction des coûts plutôt que sur l’offre de services de haut niveau. Et avec le temps, des biréacteurs longue portée plus petits et plus efficaces, comme les 777 et 787, ont réduit le besoin d’un gros porteur gros porteur. Icône de l’aviation Malgré ses problèmes, le 747 a gagné une place convoitée dans la culture populaire américaine. Il a «joué» dans deux films en cas de catastrophe – «Airport 1975» et «Airport ‘77», sans oublier plusieurs films impliquant des détournements d’avions, dont «Air Force One». Les 747 ont également gagné en notoriété grâce à certaines missions spécialisées. La NASA, par exemple, a utilisé un 747 spécialement modifié pour transporter la navette entre les sites d’atterrissage et de lancement. Et, bien sûr, un 747 continue de voler autour du « leader du monde libre » et de son entourage. En 2024, le 747-8 – éventuellement peint en rouge, blanc et bleu à la demande du président Donald Trump – prendra le relais, avec une portée plus longue, une vitesse légèrement supérieure et une masse maximale au décollage plus élevée. A lire sur baptême en ULM.