Le Boeing 377

23 novembre, 2019 (11:11) | aviation | By: admin

Le Boeing 377, également appelé le Stratocruiser, était un grand avion de ligne à long rayon d’action construit après la Seconde Guerre mondiale. Il a été développé à partir du C-97 Stratofreighter, un dérivé militaire du B-29 Superfortress utilisé pour le transport de troupes. Le premier vol du Stratocruiser a eu lieu le 8 juillet 1947.  Sorti à la fin des années 1940, l’avion était propulsé par quatre moteurs à piston entraînant les hélices du tracteur. L’avion a pu naviguer à environ 32 000 pieds. Il possédait également une cabine pressurisée, une fonctionnalité relativement nouvelle pour le transport d’avions à l’époque, ainsi que deux ponts. Les compagnies aériennes ont pu rendre les vols transocéaniques plus faciles et plus rapides avec le nouvel avion, ce qui facilitait les voyages internationaux vers des destinations telles que Hawaii. Néanmoins, les Stratocruisers n’avaient pas une grande fiabilité (principalement en raison de problèmes chroniques posés par les moteurs extrêmement complexes [citation nécessaire] de 28 cylindres R-4360 et les hélices associées) et 56 seulement ont été construits pour les compagnies aériennes.  Design et développement Comme le C-97, le 377 a été développé vers la fin de la Seconde Guerre mondiale en adaptant un fuselage supérieur élargi au bas du fuselage et aux ailes, qui étaient essentiellement les mêmes que ceux du B-50 Superfortress, l’évolution performante du le bombardier B-29 Superfortress. Le 377 était plus grand et plus long que les constellations Lockheed et Douglas DC-6, avec une plage transatlantique sans escale en direction est. La production a pris fin en 1950. La conception du fuselage à double pont «figure inversée» a fourni un espace intérieur de 6 600 pi³ (187 m³), ​​le pont inférieur ayant un diamètre inférieur à celui du pont supérieur. Il offrait des places assises pour plus de 100 passagers ou des couchages pouvant accueillir jusqu’à 28 passagers et cinq passagers assis. Il a volé pour la première fois le 8 juillet 1947. Il avait la vitesse et la portée nécessaires pour parcourir les routes océaniques, permettant ainsi de voler de New York à Hawaii en moins de 24 heures [3]. La pressurisation (auparavant introduite sur le Boeing Stratoliner et également intégrée dans le B-29) permettait une pression cabine au niveau de la mer à une altitude de 4 700 m. À 25 000 pieds (7 600 m), les passagers ne bénéficiaient que d’une « altitude cabine » de 5 500 pieds (1 700 m).  Histoire opérationnelle En dépit d’un état de service reconnu pour une ou deux catastrophes précoces résultant d’une conception d’hélices équipant le Stratocruiser au cours de ses premières années, le remarquable avion de ligne de Boeing était l’un des plus capables des transports à hélices de l’après-guerre et certainement parmi les plus luxueux. Seulement 55 ont été construits en tant qu’avions de ligne, auxquels s’ajoute finalement le prototype reconditionné pour en faire un total de 56. 60 autres de cette conception générale, avec des différences techniques importantes, ont été construits en tant que transports militaires C-97, mais la plupart ont été construits en KC-97. les pétroliers. Le Stratocruiser assurait des services de premier ordre à Hawaii, au-delà des océans et ailleurs dans le monde. C’était l’un des rares avions de ligne à disposer de sièges à deux étages (un autre était le français Breguet Deux-Ponts) jusqu’au 747, bien que certaines compagnies aériennes disposaient de salons de niveau inférieur sur leur L-1011 Tristar. Le pont supérieur pouvait accueillir 55 à 100 passagers ou 28 couchettes, tandis que le pont inférieur comportait un salon et un bar. Les passagers pouvaient descendre et prendre un verre sur les longs vols, une fois l’avion stabilisé à l’altitude de croisière. [Citation nécessaire] Au début des années 1960, ces avions commençaient à être remplacés par des jets tels que le De Havilland Comet, le Boeing 707 et Douglas DC-8. Quelques-uns ont survécu pour être vendus à des compagnies aériennes plus petites, utilisés comme cargos ou transformés en un cargo spécialisé appelé Guppy. Lorsque les compagnies aériennes ont commencé à se moderniser, les forces armées qui les utilisaient ont évolué. Le Boeing 377 n’était principalement utilisé que par deux armées, américaine et israélienne, qui ont toutes deux commencé à acheter des avions à réaction et à remplacer leurs 377.