Le retour de l’avion spatial

20 octobre, 2021 (14:42) | Uncategorized | By: admin

L’avion spatial de l’armée de l’air américaine a achevé sa cinquième mission et atterri vers 15h51 dimanche à la base d’atterrissage de la navette spatiale du Centre spatial Kennedy de la NASA après 780 jours en orbite.

La X-37B Orbital Test Vehicle Mission 5 a mené des expériences en orbite pendant 780 jours au cours de sa mission. Elle a récemment battu son propre record en restant sur orbite pendant plus de deux ans. À ce jour, le nombre total de jours passés en orbite pour l’ensemble du programme de véhicules de test est de 2 865 jours.

Le X-37B OTV est un programme d’essai expérimental visant à démontrer les technologies d’une plate-forme d’essai spatiale fiable, réutilisable et sans pilote pour l’armée de l’air américaine.

« Le X-37B continue de démontrer l’importance d’un avion spatial réutilisable », a déclaré la secrétaire de l’Air Force, Barbara Barrett. « Chaque mission successive augmente les capacités spatiales de notre pays. »

Il s’agit du premier vaisseau spatial réutilisable et non habité de la Force aérienne. Il offre les performances et la souplesse nécessaires pour améliorer les technologies de manière à permettre aux scientifiques et aux ingénieurs de récupérer expériences testées dans un environnement spatial de longue durée.

« Le retour en toute sécurité de cet engin spatial, après avoir battu son propre record d’endurance, est le résultat du partenariat novateur entre le gouvernement et l’industrie », a déclaré le général David L. Goldfein, chef d’état-major de l’armée de l’air. «Le ciel n’est plus la limite pour l’armée de l’air et, si le Congrès l’approuve, l’US Space Force».

Géré par le Bureau des capacités rapides de la Force aérienne, le programme X-37B assure la réduction des risques, l’expérimentation et le développement du concept d’opérations pour les technologies de véhicules spatiaux réutilisables.

«Ce programme continue de repousser les limites du nombre de véhicules spatiaux réutilisables au monde. Après un atterrissage réussi aujourd’hui, le X-37B a effectué son vol le plus long à ce jour et a réussi tous les objectifs de la mission », a déclaré Randy Walden, baptême en avion de chasse directeur du Bureau des capacités rapides de la Force aérienne. « Cette mission a accueilli avec succès des expériences du laboratoire de recherche de la Force aérienne, entre autres, tout en offrant un moyen de transport pour les petits satellites.  »

La capacité distinctive de tester de nouveaux systèmes dans l’espace et de les restituer sur Terre est propre au programme X-37B et permet aux États-Unis de développer plus efficacement les capacités spatiales nécessaires au maintien de la supériorité dans le domaine spatial.

«Ce vaisseau spatial est un élément clé de la communauté spatiale. Cette étape témoigne de notre volonté de mener des expériences pour la future exploration spatiale des États-Unis », a déclaré le lieutenant-colonel Jonathan Keen, responsable du programme X-37B. « Félicitations à l’équipe X-37B pour le travail bien fait. »

Ce sera la deuxième fois que le X-37B atterrira à la station d’atterrissage de la navette du Centre spatial Kennedy – Mission 4 après 718 jours en orbite. L’avion spatial a été conçu pour une durée de 270 jours sur orbite.

« La journée d’aujourd’hui marque une journée incroyablement excitante pour la 45ème escadre spatiale », a déclaré Brig. Le général Doug Schiess, commandant de la 45e escadre spatiale. «Notre équipe s’est préparée pour cet événement et je suis extrêmement fier de voir leur travail acharné et leur dévouement aboutir à L’atterrissage réussi et sûr du X-37B aujourd’hui.

La cinquième mission lancée le 7 septembre 2017 depuis la base aérienne de Cape Canaveral en Floride à bord d’un booster Space X Falcon 9 et l’armée de l’air américaine se prépare à lancer la sixième mission X-37B du CCAFS en 2020.